El instituto IBM Research aborda el tema del Zika

ByMaximiliano Gonzalez Kunz Chachu

El instituto IBM Research aborda el tema del Zika

Cuando el virus Zika llegó a Brasil, pasó desapercibido hasta que nacieron bebés infectados con microcefalia, un trastorno neurológico caracterizado por una pequeña cabeza causada por el grave subdesarrollo del tejido cerebral en el útero. Como el número de bebés afectados Zika creció, la Organización Mundial de la salud se apresuró a declarar virus Zika una emergencia de salud pública de interés internacional. Pero Zika ya estaba bien en su manera a difundir a través de algunos de los estados más poblados de Brasil y países vecinos en América Central y del Sur.

La escena que se está desarrollando en Brasil me conmovió tanto como una madre de dos hijas y un ecólogo de enfermedades infecciosas. Como madre, me solidarizo profundamente con nadie obligado a considerar la dolorosa posibilidad de que su hijo nacerá con un trastorno del desarrollo potencialmente mortal. Como ecologista, esta situación también puso de relieve el tipo de desafíos a las generaciones futuras se enfrentarán en un planeta que está cambiando rápidamente en casi cada manera mensurable, incluyendo un aumento mundial de enfermedades infecciosas.

 

Originalmente descubiertas en los monos rhesus en África Central en 1940, el virus del Zika no fue inicialmente considerado una amenaza a la salud pública, porque no parece que causen síntomas severos en adultos. Quieta hopscotched a través de las cadenas de islas sin señales evidentes de causar desórdenes neurológicos hasta que llegaron a Brasil, cosa que ocurrió probablemente a través de los mosquitos Aedes aegypti.

 

Hoy en día, es difícil exagerar la carga para la salud pública que el virus del Zika puede plantear a largo plazo. En general, sin una vacuna eficaz y ampliamente accesible, las enfermedades transmitidas por mosquitos son notoriamente difíciles de deshacerse de ellos. Control de mosquitos también es excepcionalmente difícil, especialmente en las zonas urbanas densamente pobladas donde no hay escasez de lugares para que los mosquitos se alimentan y reproducen. Por otra parte, América Central y América del Sur, y especialmente Brasil, extraordinariamente elevada biodiversidad con varias especies de primates que prosperan en estrecha proximidad a los seres humanos. Dado que el virus Zika está estrechamente relacionado con otros flavivirus como la fiebre amarilla que residen en primates, es posible que especies de primates servirá como persistente “reservorios silvestres” desde el cual la infección puede extenderse a los seres humanos a través de los mosquitos, año tras año.

 

Fue en los primeros días del 2015 que el estallido Zika hizo que mi organización, el Cary Institute, colabore con investigadores de IBM para explorar la posibilidad, aplicando la ciencia de datos y aprendizaje de máquinas herramientas para identificar especies de primates que podrían convertirse en los reservorios animales de Zika.

 

Estamos trabajando juntos bajo la ciencia de IBM para el bien social, programa que pretende acercar las mejores capacidades de IBM para la solución de problemas sociales. Los investigadores de IBM mentor de estudiantes de pregrado y postgrado en problemas para trabajar estrechamente con las organizaciones no gubernamentales y las empresas sociales para generar soluciones que beneficien a la humanidad.

 

Desde el principio estaba claro que el equipo de IBM poseía una mentalidad interdisciplinaria y flexibilidad creativa que hizo fácil pensar profundamente sobre el problema como un grupo, y para discutir soluciones a los diversos obstáculos y dificultades técnicas encontradas en el camino.

 

Dentro de seis semanas, tuvimos un modelo de trabajo que se realiza con una alta precisión, predecir qué especies de primates tienen el mayor riesgo de albergar virus Zika en el medio silvestre. También hemos generado un mapa interactivo app, que permite a los usuarios hacer clic en determinadas regiones del mundo y ver la ubicación de especies de primates y su proximidad a centros de población humana.

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