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ByMaximiliano Gonzalez Kunz Chachu

El instituto IBM Research aborda el tema del Zika

Cuando el virus Zika llegó a Brasil, pasó desapercibido hasta que nacieron bebés infectados con microcefalia, un trastorno neurológico caracterizado por una pequeña cabeza causada por el grave subdesarrollo del tejido cerebral en el útero. Como el número de bebés afectados Zika creció, la Organización Mundial de la salud se apresuró a declarar virus Zika una emergencia de salud pública de interés internacional. Pero Zika ya estaba bien en su manera a difundir a través de algunos de los estados más poblados de Brasil y países vecinos en América Central y del Sur.

La escena que se está desarrollando en Brasil me conmovió tanto como una madre de dos hijas y un ecólogo de enfermedades infecciosas. Como madre, me solidarizo profundamente con nadie obligado a considerar la dolorosa posibilidad de que su hijo nacerá con un trastorno del desarrollo potencialmente mortal. Como ecologista, esta situación también puso de relieve el tipo de desafíos a las generaciones futuras se enfrentarán en un planeta que está cambiando rápidamente en casi cada manera mensurable, incluyendo un aumento mundial de enfermedades infecciosas.

 

Originalmente descubiertas en los monos rhesus en África Central en 1940, el virus del Zika no fue inicialmente considerado una amenaza a la salud pública, porque no parece que causen síntomas severos en adultos. Quieta hopscotched a través de las cadenas de islas sin señales evidentes de causar desórdenes neurológicos hasta que llegaron a Brasil, cosa que ocurrió probablemente a través de los mosquitos Aedes aegypti.

 

Hoy en día, es difícil exagerar la carga para la salud pública que el virus del Zika puede plantear a largo plazo. En general, sin una vacuna eficaz y ampliamente accesible, las enfermedades transmitidas por mosquitos son notoriamente difíciles de deshacerse de ellos. Control de mosquitos también es excepcionalmente difícil, especialmente en las zonas urbanas densamente pobladas donde no hay escasez de lugares para que los mosquitos se alimentan y reproducen. Por otra parte, América Central y América del Sur, y especialmente Brasil, extraordinariamente elevada biodiversidad con varias especies de primates que prosperan en estrecha proximidad a los seres humanos. Dado que el virus Zika está estrechamente relacionado con otros flavivirus como la fiebre amarilla que residen en primates, es posible que especies de primates servirá como persistente “reservorios silvestres” desde el cual la infección puede extenderse a los seres humanos a través de los mosquitos, año tras año.

 

Fue en los primeros días del 2015 que el estallido Zika hizo que mi organización, el Cary Institute, colabore con investigadores de IBM para explorar la posibilidad, aplicando la ciencia de datos y aprendizaje de máquinas herramientas para identificar especies de primates que podrían convertirse en los reservorios animales de Zika.

 

Estamos trabajando juntos bajo la ciencia de IBM para el bien social, programa que pretende acercar las mejores capacidades de IBM para la solución de problemas sociales. Los investigadores de IBM mentor de estudiantes de pregrado y postgrado en problemas para trabajar estrechamente con las organizaciones no gubernamentales y las empresas sociales para generar soluciones que beneficien a la humanidad.

 

Desde el principio estaba claro que el equipo de IBM poseía una mentalidad interdisciplinaria y flexibilidad creativa que hizo fácil pensar profundamente sobre el problema como un grupo, y para discutir soluciones a los diversos obstáculos y dificultades técnicas encontradas en el camino.

 

Dentro de seis semanas, tuvimos un modelo de trabajo que se realiza con una alta precisión, predecir qué especies de primates tienen el mayor riesgo de albergar virus Zika en el medio silvestre. También hemos generado un mapa interactivo app, que permite a los usuarios hacer clic en determinadas regiones del mundo y ver la ubicación de especies de primates y su proximidad a centros de población humana.

ByMaximiliano Gonzalez Kunz Chachu

Tendencias tecnológicas

Las tendencias e innovaciones que darán forma a la industria de la tecnología en los próximos años son en parte algo predecible y en parte insondable. El cloud computing se ha convertido en la corriente dominante de muchas empresas y la Internet de las cosas (IoT) está cambiando la manera en que ambos industriales están orientados hacia el consumidor y el modo en que las empresas hacen negocios. Drones y vehículos autónomos, blockchain, realidad virtual y aumentada, asistentes digitales cada vez más sofisticados, Machine Learning, o inteligencia artificial (AI) son algunas de las tendencias y la lista de megatendencias tecnológicas sigue creciendo.

Los cinco grandes están activamente incursionando en nuevos negocios. Twitter y LinkedIn se encuentran en el centro de esta continua ola de innovación y a la cabeza de la industria de la tecnología y, en particular, un conjunto de estadounidense supercompetitors llamamos las “Cinco Grandes”: Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft. Ya dominante en sus propios campos – dispositivos de gama alta, la distribución de contenido digital y app stores, la búsqueda y la publicidad online, social media, e-commerce, servicios cloud, y software de productividad – están activamente incursionando en nuevos negocios. Y tienen importantes ventajas en hacerlo: efectos de red positivos inherentes a sus empresas la plataforma Hyper-escala, formidables las capacidades de innovación y enorme músculo financiero.

Y, sin embargo, los cinco grandes tienen competencia. Muchos otros jugadores de tecnología están haciendo grandes esfuerzos para recuperar (si es que se han quedado atrás) y para construir empresas sostenibles. Estos son ejemplificadas por los “Próximos 20”: las mayores empresas de tecnología con sede en EE.UU. después de los cinco grandes, basado en el valor de la empresa: Adobe, Analog Devices, Applied Materials, Broadcom, Cisco Systems, Tecnologías Dell, Hewlett Packard, HP Enterprise Inc., IBM, Intel, Intuit, Micron, Nvidia, Oracle, salesforce.com, Symantec, Qualcomm, Texas Instruments, VMware, y Western Digital. Cada uno a su manera, es el cambio de hardware puro a definidos por software y hardware con productos de consultoría, servicios gestionados y soluciones.

Nuevas perturbaciones provendrán de otras cinco compañías, todas ellas basadas en China: Alibaba, Baidu, Huawei, JD.com, y Tencent. Con mucho éxito en sus mercados de origen, estas empresas han ido ampliando su alcance en todo el mundo; Huawei, por ejemplo, ha estado activo fuera de China durante más de 10 años. La lucha competitiva dentro y entre estos tres grupos de empresas -los cinco grandes, los próximos 20 y los chinos desafiadores – definirá la industria tecnológica para el futuro previsible.